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美国宇航局的科学家将系外行星专家放在一边

美国宇航局周二宣布,开普勒太空船已经扼杀了最后的燃料储备,并且在帮助科学家发现了数十个系外行星近十年之后现已退役。

美国宇航局艾姆斯研究中心的项目系统工程师查理索贝克在一次电话会议电话会议上说:“燃料耗尽意味着它已经到了太空生命的终点。” 有明显的迹象表明,由于科学家无法再精确测量剩余的数量,望远镜将于6月底出局。

美国宇航局的科学家将系外行星专家放在一边

坦克开始时,超过3加仑的燃料由氮气气囊加压。随着燃料量的下降,气囊膨胀,从而对油箱施加更大的压力。科学家可以通过检查膀胱施加的压力来测量开普勒已经离开的汁液量。但是当燃料降至临界量以下时,气囊不能再生长并施加任何压力,因为它被封装在罐内并且读数不再准确。

两周前开普勒发现地面控制发现燃料压力在短短几个小时内暴跌75%。Solbeck说,NASA设法下载探测器在任务结束前留下的每一点数据。

所有发射器都已被禁用,现在开普勒将留在空间漂移。“[那]所有关于我们将要为这艘太空船做些什么。当我们对它说晚安时,它将无法继续运作,“他说。“它将落后于9400万英里外的地球,距离安全。”

开普勒任务始于2009年,当太空行星穿过它的母恒星时,望远镜被发送到太空以发现亮度微小的陡峭。船上的仪器必须非常敏感,注意到轻微调光 - 1到100,000 - 以检测系外行星。

K2阶段

它穿越太阳系遥远深处的旅程并不总是很顺利。一次故障导致开普勒在2012年和2013年失去对其两个反作用轮的控制,这些操作就像陀螺仪一样将其保持在原位。探头不再能够锁定在目标星上而不会徘徊在太空中。

工程师设法通过依靠太阳风,其推进器和剩余车轮的压力来解决问题,以保持稳定。在此之后,开普勒进入了被称为K2的任务的第二阶段。

航天器也一再被关闭到安全模式并重新启动以节省足够的燃料以将数据传回地球。今年早些时候,美国国家航空航天局(NASA

随着美国宇航局告别这项强有力的调查,该航天局表示,它对迄今取得的成就感到自豪。它已发现数以千计的系外行星,已确认2681个,候选人2899个。K2 Mission的项目科学家Jessie Dotson表示,截至昨晚,这些数字已经过检查。

其中一些系外行星让科学家感到惊讶。Dotson提到她迄今为止最喜欢的一些发现包括Kepler22b,它可能被海洋覆盖,可能有一种气氛,位于其恒星周围的可居住区域。她还谈到了开普勒-444,这是一个可能藏有五颗岩石行星的行星系统。在我们自己的太阳系之前已经过了大约六十五亿年,因此可能已经开始发展生命。

开普勒可能已经结束,但是美国宇航局将继续寻找外星世界,今年早些时候将于今年4月发射TESS(过境系外行星测量卫星),而詹姆斯韦伯望远镜将于2021年发射。

好吧,好吧,开普勒已经消失但是机遇呢?

在其他与太空相关的新闻中,美国宇航局在火星上的机遇号探测器的状态仍然不稳定。机器人最近被暴风雨肆虐,自6月以来与处理者失去联系。

“在审查了听取活动的进展后,美国国家航空航天局将继续其目前的战略,试图在可预见的未来与机遇号探测车接触。未来几个月,在火星上的机遇号位置,风可能会增加,导致火星车的太阳能电池板被吹走。该机构将在2019年1月的时间框架内重新评估这一情况,“它在一份声明中宣布。

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