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苹果将​​在本周试图破坏高通公司在法庭上最大的业务

尽管智能手机制造商之间存在着激烈的竞争,但公司通常与供应商的条款要好得多。但在过去的两年里,苹果和高通之间的关系一直是友好的。这两家公司已经陷入激烈的法律斗争之中,这使得全球最大的智能手机卖家Apple之一与智能手机处理器和调制解调器的最大设计师之一高通公司竞争。这两人在全球起诉,声称垄断行为,专利侵权,甚至盗窃。

苹果将​​在本周试图破坏高通公司在法庭上最大的业务

冲突的核心是一个核心问题:高通公司的技术价值多少?苹果声称高通公司要求使用其调制解调器和专利的过高费用,而高通公司声称,苹果公司正在利用法律系统试图在其技术上获得优惠。这对整个行业来说都是一个至关重要的问题 - 如果不与高通公司的专利接触,就无法制造现代智能手机,因此这些诉讼的结果可能对每家生产手机的公司以及高通公司的底线产生巨大影响。

最近几个月,战斗升级了。高通声称,苹果公司偷走了其“机密信息和商业机密”的“大片”,而且它在苹果公司取得了小规模但有意义的法庭胜利,导致了德国和中国的部分iPhone禁令。

现在,主赛事终于到来了。周一,苹果和高通将在圣地亚哥联邦法院面对,高通将被迫回应苹果公司指责其专利成本不合理且其许可条款不公平的指控。如果不能,那么高通公司就有可能失去目前专利许可所带来的数十亿美元。

苹果公司的诉讼核心是专利,特别是涉及手机调制解调器设计和功能的专利。你不能制造一个没有无线连接到互联网的智能手机,这意味着你不能在不接触这些专利的情况下制造手机 - 其中很多都归高通公司所有。

高通公司认为,这些专利是数十亿美元研发的难以成功的产品,现在依靠它们获得数十亿美元的收入是合理的。当高通公司销售其调制解调器时,它不仅仅是销售硬件。它还出售与该硬件绑定的许可证,这是所谓“无许可证,无芯片”政策的一部分。但苹果表示,高通公司能够为这些专利收取的费用超出预期,因为该公司也是智能手机调制解调器的主要供应商。如果任何制造商不同意许可证费用,高通公司也有权将其从调制解调器中删除。

由于苹果公司在其针对高通公司的初始法院文件中提出了这些投诉,两家公司之间的斗争已陷入全球摊牌。最初,Apple似乎占了上风。包括美国,韩国,台湾,欧盟和中国在内的世界各地的监管机构都试图通过不同程度的成功来对高通公司进行类似于苹果公司所抱怨的做法。高通公司支付了9.75亿美元用于解决在中国的调查,违反反垄断法的8.53亿美元,以及台湾反垄断纠纷的9300万美元。

一个“无情敲诈的计划”

最近,高通一直在削减苹果。该公司设法让法官同意禁止在中国和德国使用iPhone,迫使苹果暂时推出iPhone 7和8型号。在美国,陪审团最近同意苹果侵犯了高通公司的三项专利。

这些结果有些戏剧性,但它们都是一个主要诉讼的副作用。周一在法庭上提起诉讼的是那起诉讼。2017年1月,苹果公司向美国,英国和中国提起诉讼,指控高通公司向手机制造商收取“不成比例的高额”专利费用。苹果表示,高通公司“非法双重下挫”,除了购买其硬件外,还迫使公司授权其专利,并声称高通公司只同意降低其费用“以换取额外的反竞争优势。”苹果称其为“无情敲诈计划。“

苹果公司辩称,高通公司对其专利滥收费用是一个问题,因为如果没有它们,你就无法生产现代智能手机。它们对于行业标准至关重要,因此应该以所谓的“FRAND”术语(“公平,合理和非歧视性”的简称)获得许可。Apple表示,高通公司已经同意将这些条款提交给欧洲电信标准协会(ETSI),但它并不履行这些承诺。

直到高通停止退还部分资金之前,苹果才满足

这两家公司多年来一直在法庭之外争论这些条款,从2011年苹果首次开始在iPhone 4中使用高通调制解调器开始。从这款手机开始,Apple称高通公司同意退还一部分Apple的特许权使用费,但仅限于如果Apple同意专门使用其调制解调器。苹果声称,为了减少“过高的版税负担”,它“别无选择”,只能做出这个承诺。“高通公司使用不合理的条款来获得更多不合理的条款,”苹果在法庭文件中表示。

高通公司表示,这些事件恰好相反,苹果首先要求专利退款。作为回报,高通公司表示,它要求苹果公司独家使用其调制解调器,这样才能保证它能够销售足够的调制解调器以使这种安排变得有价值。

这种安排一直持续到2016年,当时苹果称高通最终扣留了多达10亿美元的款项。这是导致苹果公司于2017年1月起诉高通公司的催化剂。据苹果称,高通公司这样做是因为它已向韩国公平贸易委员会就韩国高通公司的许可做法如实作证。

“高通使用不合理的条款来获得更多不合理的条款”

在一项初步裁决中,法官在争议的这一部分支持苹果。尽管两家公司之间的协议表明苹果无法在法庭上或与监管机构一起攻击高通公司,但法官表示,苹果公司的行为并没有让高通公司停止支付这笔费用,而且苹果公司欠苹果公司的金额高达10亿美元。未付的版税。

苹果公司就汇款提起诉讼的同一个月美国联邦贸易委员会宣布对高通公司的专利实践提起诉讼。该诉讼于1月份开始审理,目前正在等待法官的裁决。

自法律冲突开始以来,苹果公司一直在向高通公司施加压力。2017年,Apple指示富士康和仁宝等供应商在争议持续期间扣留所有特许权使用费给高通。高通回应起诉苹果公司的供应商,后者决定加入苹果公司与芯片制造商的斗争。高通公司反诉苹果公司告知其供应商停止支付,因此如果赢得此案,它可以追回额外的损失。

高通没有采取苹果公司的侵略行为。在过去的两年里,它一直指责苹果公司侵犯其专利权,在美国,德国和中国提出投诉并取得了一定的成功。德国和中国的法官都发现苹果公司侵犯了高通公司的一些专利,并通过禁止出售某些iPhone来做出回应 - 尽管路透社注意到中国禁令似乎从未得到过严格执行。苹果公司也在专利斗争中发挥了自己的作用,声称高通公司侵犯了与电力使用有关的专利。

通过削减专利权,高通公司希望证明其专利组合与其收取的价值一样或更有价值。这不会反驳苹果公司的指控 - 高通公司不恰当地强迫它同意繁琐的许可证 - 但如果看起来法律纠纷最终会导致成本上升,它可能会鼓励公司退出竞争。

高通公司的诉讼旨在提高苹果的成本

在最近在圣地亚哥进行的一项试验中,高通公司成功地辩称,苹果公司侵犯其三项专利的价格为每部iPhone 1.41美元。这仅仅是高通公司专利每部iPhone支付7.50美元的一小部分,但如果法院判断高通的其他专利同样有价值,那么高通可能会大胆地提高价格,将大笔费用转嫁给苹果。

高通还声称苹果窃取了该公司的机密调制解调器技术并将其交给了其竞争对手英特尔。根据高通公司的说法,苹果窃取了“大量高通公司的机密信息和商业机密”,并用它来改进英特尔的芯片。高通公司目前正在就这些索赔单独起诉苹果公司。在最近的法庭案件与FTC,高通也认为,苹果公司只使用英特尔芯片的能力证明,还是有行业竞争的健康的量。

苹果声称,周一的案例就是要结束高通的垄断和反竞争做法。Apple希望能够从他们喜欢的任何人那里购买调制解调器芯片(甚至自己制造),而不必考虑大量的专利使用费。从4G到5G的过渡是移动行业的关键时刻,如果目前的趋势继续下去,那么高通可能最终在未来10年内占据行业主导地位。

高通公司称其保护其IP是“至关重要的”

高通的斗争更具存在感。2016年,虽然与苹果的许可协议仍在进行中,但高通公司四分之三的利润来自其授权部门。2017年前六个月,仅苹果公司的收入就达到了约17亿美元。如果陪审团同意苹果公司,那么高通公司可能会被迫降低其专利价格,从而可能减少其最强大的利润来源。它还可以进一步向竞争对手的芯片制造商开放市场,同时使制造手机的成本更低。

当被问及评论时,高通代表在最近一次财报电话会议中向我们发表了评论,其中高通公司首席执行官史蒂夫莫伦科普夫为该公司的许可策略辩护。他表示,高通公司保护其知识产权并确保公司“适当补偿[其]发明和投资”至关重要。

苹果公司的一位代表也向我们提到了较早的评论,该公司表示,高通的做法“正在损害苹果和整个行业”,而针对苹果公司的专利诉讼只是试图“分散他们所面临的全球监管机构面临的更大问题”。

苹果和高通的试验将于周一开始,首先是陪审团选择。在接下来的几周里,预计律师将密切关注全球两家最大的科技公司的高管。这场法庭大战的启示和结果不仅仅会成为头条新闻 - 它们也将影响未来几年的智能手机市场。

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